El Mapamundi

El Mapamundi

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Juan de la Cosa, cartógrafo y explorador, empieza como grumete en el barco de su tío Pedro, La Gallega, navegando por las costas de Guinea. Participa en el primer viaje de Colón y en numerosos viajes de exploración, desde las islas del Caribe, donde Colón insiste que Cuba es parte del continente, hasta el Orinoco por el sur y Panamá por el norte. Explora Maracaibo, el Orinoco, donde descubre un líquido negro que puede arder en el agua, y atesora riquezas, que pierde cuando un huracán destruye sus veintiocho barcos cargados.

A lo largo de los viajes, Juan de la Cosa va dibujando lo que un día será su Mapamundi, que regala a los Reyes Católicos, que le encargan espiar los movimientos de los barcos portugueses, antes de ser nombrado cartógrafo de la Casa de Contratación, y también actúa contra los piratas que intentar robar las riquezas que empiezan a llegar al puerto de Cádiz desde el nuevo mundo. Su última expedición es en noviembre 1509, con Francisco Pizarro y Vasco Núñez de Balboa, pero encuentran muchas dificultades y Juan de la Cosa es herido de muerte por una flecha envenenada el 28 de febrero de 1510.

Edward Rosset
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